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    Cuba pide una reforma profunda de las Naciones Unidas

    Cuba pide una reforma profunda de las Naciones Unidas

    El Ministro de Exteriores de Cuba, Bruno Rodriguez Foto archivo/Paulo Filgueiras27 de septiembre, 2014 — En declaraciones desde la tribuna de la Asamblea General, el ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, pidió hoy una profunda reforma de las Naciones Unidas, empezando por el Consejo de Seguridad.

    “La Organización de Naciones Unidas requiere profunda reforma y la defensa de sus principios. El Secretario General debe ser defensor y garante de la paz y la seguridad internacionales”, dijo a la Asamblea en el cuarto día de su 69 ª reunión anual de alto nivel.

    “El Consejo de Seguridad debiera ser reconstruido sobre bases de democracia, transparencia, justa representatividad de los discriminados países del Sur como Miembros Permanentes y No Permanentes, credibilidad, estricto respeto a la Carta de Naciones Unidas; sin dobles raseros, procedimientos oscuros, ni anacrónico veto,” señaló el titular de la diplomacia cubana.

    Rodríguez también pidió a la comunidad internacional responder enérgicamente al llamamiento de la ONU para la ayuda a luchar contra la epidemia de ébola en África occidental y condenó las acciones de los Estados Unidos en todo el mundo,incluyendo sus ataques con bombas en Iraq y Siria “en total desprecio de la Organización de las Naciones Unidas.”

    Desde el miércoles, los oradores han expresado desde el podio del pabellón renovado de la Asamblea General sus consideraciones sobre el tema “Cumplimiento e Implementación de un Programa de Desarrollo post-2015″,y han hecho numerosas referencias a las crisis en Siria, Iraq, Ucrania y Sudán del Sur.

     

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    El ‘clásico’ por la independencia interesa al mundo

    El ‘clásico’ por la independencia interesa al mundo

    El ‘clásico’ por la independencia interesa al mundoLa prórroga del clásico acaba de comenzar: aprobada la Ley de Consultas y el decreto de convocatoria para el referéndum sobre la independencia, los catalanes votarán sobre si quieren que Cataluña sea un Estado independiente el 9 de noviembre. O no. El gobierno de España, presidido por Mariano Rajoy, tiene previsto presentar un recurso contra la Ley de Consultas y la celebración de referéndum ante el Tribunal Constitucional. Y este, según el artículo 161.2 de la Constitución Española, que regula los conflictos entre las Comunidades Autónomas y el Estado, suspenderá previsiblemente la convocatoria. Los penaltis, por el momento, no aparecen en el horizonte de este agónico Barcelona-Madrid.

     Este partido lleva años, si no siglos, jugándose. Y como cualquier clásico, atrae la atención de espectadores de todo el planeta. Cada club intenta granjearse las simpatías de la comunidad internacional, apelando al juego, la púrpura o los valores. El Consejo Asesor para la Transición Nacional (CATN) ha analizado las perspectivas de internacionalización del proceso de autodeterminación. Según su informe, entre los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas –Estados Unidos, China, Rusia, Reino Unido y Francia–, el más madridista de todos sería Francia, mientras cabría esperar oposición o al menos un reconocimiento lento por parte de Rusia y China. Las simpatías culés corresponderían a las dos potencias anglosajonas, dada su larga tradición liberal en política internacional, aunque en este partido irían con Madrid, preocupados por las repercusiones sobre la estabilidad política que la independencia llevaría aparejadas.

     En el resto de Europa, según el informe del CATN, se declaran madridistas tanto Alemania como Italia, en el primer caso porque predomina una voluntad de unificación (o reunificación) y no de escisión; en el segundo, porque ven en el espejo español un reflejo que no les gusta. Estarían mejor dispuestos a gritar força Barça los países del corredor báltico y la parte central de Europa del Este, siempre y cuando el proceso no crease inestabilidad en la Unión Europea y evitase incitar a determinadas minorías nacionales. En cuanto al espacio escandinavo, estarían pocos impresionados ante el juego blaugrana, en especial suecos y daneses, que lo considerarían “aburguesado”.

     ¿Y América Latina? Pese a su estrecha relación con España, la región no tendría ninguna razón para bloquear el reconocimiento de Cataluña como Estado soberano, según el CATN. “Sin embrago –apunta–, parece aconsejable trabajar a fondo las relaciones con los países hispanoamericanos, sobre todo de la mano del reconocimiento cultural (incluido el deportivo, o centrándonos principalmente en este) de Catalunya en aquel subcontinente”.

     Ignacio Molina, investigador del Real Instituto Elcano, tras analizar el informe del CATN explica que este apenas consigue identificar a Israel, Eslovaquia o las repúblicas bálticas como potenciales aliados, según una discutible afinidad, ya que estos casos —con importantes minorías nacionales y vecinos irredentistas— destacarían por su beligerancia contra la ruptura unilateral de cualquier democracia. “Tampoco se afina mucho al hablar de los países africanos, de quienes se dice que se moverán ‘al compás de Estados Unidos’, lo que resulta irrespetuoso con su soberanía pero también con la realidad empírica: 25 de ellos siguen hoy ignorando a Washington al no reconocer a Kosovo”, añade Molina.

     

     

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    El Consejo de Derechos Humanos de la ONU aprobó la Resolución que condena a los fondos buitre y pide su investigación

    El Consejo de Derechos Humanos de la ONU aprobó la Resolución que condena a los fondos buitre y pide su investigación

    Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la República ArgentinaViernes 26 de Septiembre de 2014. Información para la Prensa N°: 254/14

    Hoy, 26 de setiembre, el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas que tiene su sede en la ciudad de Ginebra, Suiza, aprobó la Resolución 27/30 titulada “Consecuencias de la deuda externa y las obligaciones financieras internacionales conexas de los Estados para el pleno goce de todos los derechos humanos, sobre todo los derechos económicos, sociales y culturales: las actividades de los fondos buitre.”

    El consejo de Derechos Humanos, principal foro para el tratamiento de la cuestión de los derechos humanos en el mundo, está integrado por 47 miembros de las cinco regiones geográficas, los que se encontraban presentes en su totalidad. La votación tuvo como resultado 33 votos a favor de la resolución presentada por la Argentina, 5 en contra y 9 abstenciones.

    Los tres ejes de la Resolución son la condena a los fondos buitres, el llamado a participar en las negociaciones para establecer un marco jurídico regulatorio y el mandato al Comité Asesor para que prepare un informe sobre las actividades de los fondos buitre y sus repercusiones para los derechos humanos.

    El proyecto resolutivo fue presentado por el Canciller Héctor Timerman.

    Se acompaña el texto completo de la Resolución, cuadro de votos y texto de la intervención del Canciller Timerman.

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    La Argentina deposita instrumento de ratificación en Naciones Unidas contribuyendo a la entrada en vigor del Tratado sobre el Comercio de Armas

    La Argentina deposita instrumento de ratificación en Naciones Unidas contribuyendo a la entrada en vigor del Tratado sobre el Comercio de Armas

    Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la República ArgentinaJueves 25 de Septiembre de 2014. Información para la Prensa N°: 251/14

    El Canciller Héctor Timerman formalizó hoy, en nombre del Gobierno argentino, el depósito del instrumento de ratificación del Tratado de Comercio de Armas (conocido como ATT, por su sigla en inglés), ante el Secretario General de las Naciones Unidas en Nueva York.

    En una ceremonia en el marco de la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Argentina junto con otros seis países depositó el instrumento de ratificación, alcanzándose así el número establecido de cincuenta Estados para que el Tratado entre en vigor, lo que sucederá dentro de noventa días.

    La Argentina, coautor del Tratado junto con otros seis países, participó activamente en el proceso de negociación y adopción del mismo y fue el primer país en suscribir el instrumento el 3 de junio de 2013, el que obtuvo aprobación parlamentaria el pasado 27 de agosto por Ley 26.971.

    El Canciller Timerman ratificó el compromiso argentino con el establecimiento de mecanismos de control de transferencias internacionales de armas que impidan el tráfico ilícito y el desvío de armas, contribuyendo así a evitar muertes en la población civil.

    Información para la prensa 251/14

    Dirección de Prensa de Cancillería: 4819-7375 / 8296 / 7388

    www.cancilleria.gob.ar

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    Estados Unidos entra en la guerra civil de Siria

    Estados Unidos entra en la guerra civil de Siria

    Estados Unidos entra en la guerra civil de SiriaCon los primeros bombardeos en Siria, en la madrugada del martes, Estados Unidos entra en una guerra civil que evitó durante años. Más de 190.000 muertos y más de tres millones de refugiados después, los avances de Estado Islámico (EI) han alterado los cálculos de Washington. En vísperas de la Asamblea General de la ONU, que esta semana congrega en Nueva York a más de 140 líderes mundiales, el presidente Barack Obama autorizó una intervención aérea en las regiones controladas por los radicales suníes.

     La intervención, que cuenta con el apoyo de cinco países árabes, pone fin a tres años y medio de titubeos. Obama, que en agosto ordenó bombardeos en el vecino Irak para frenar los avances del mismo grupo, es un presidente en guerra: excluye de momento el envío de tropas de tierra a Irak y Siria, pero el repliegue de los últimos años y la voluntad de acabar con el estado de guerra perpetua posterior al 11-S está en cuestión.

     Estados Unidos, como anticipó Obama en un discurso a la nación el 10 de septiembre, ataca en Siria, pero el guión es distinto al que se preveía hasta hace poco. El objetivo de los ataques no es, como estuvo a punto de ocurrir en septiembre de 2013, el régimen de Bachar el Asad, sino grupos que se le oponen, como el EI y Jorasan, una organización afiliada a Al Qaeda que, según la Casa Blanca, preparaba un atentado inminente en Europa o EE UU.

     Quienes en 2011, cuando estalló la guerra civil en Siria, planteaban en Washington una intervención lo hacían en el contexto de las primaveras árabes: las revueltas populares contra regímenes autoritarios. La resaca de aquellas revueltas y el auge islamista modifica las prioridades: primero, frenar a los yihadistas que aspiran a crear un califato; Asad, cuya dimisión Obama pidió por primera vez hace tres años, puede esperar.

     Obama autorizó los bombardeos el jueves pasado, tras visitar la sede del Comando Central de EE UU en Florida, responsable de Oriente Próximo y el norte de África en las Fuerzas Armadas norteamericanas. Los ataques llegaron, primero, con misiles Tomahawk lanzados desde portaaviones en el mar Rojo y el golfo Pérsico, y después con cazas, bombarderos y aviones no pilotados, según el Pentágono.

     Los ataques destruyeron objetivos del EI —combatientes, campos de entrenamiento, almacenes, centros de mando y vehículos— cerca de Raqqa, capital de facto de los integristas en Siria, y en otras ciudades el este y el norte del país. Los objetivos de Jorasan se encuentran cerca de la ciudad siria de Alepo, e incluyen campos de entrenamiento, fábricas de municiones y centros de comunicación.

     Bahréin, Jordania, Arabia Saudí, Qatar y Emiratos Árabes Unidos participaron o apoyaron los ataques contra el EI. “La fuerza de esta coalición deja claro al mundo que esta no es sólo una lucha de América”, dijo Obama en Washington antes de volar a Nueva York para participar en la Asamblea General de la ONU y en otras reuniones con líderes internacionales.

     Para Obama, es fundamental el mensaje de que la operación contra los insurgentes cuenta con el respaldo de una coalición internacional de más de 40 países —incluidas varias potencias árabes suníes— y que no opone a EE UU contra el EI sino al mundo árabe y musulmán contra el EI.

     Que la intervención haya comenzado justa antes de la gran semana de la ONU —la organización encargada de preservar la legalidad internacional— coloca a Obama en una posición delicada. Al contrario de lo que ocurre en Irak, en Siria no está clara la base legal. Los bombardeos en Irak responden a una invitación del Gobierno de este país. En Siria no existe tal ofrecimiento. EE UU no ha pedido permiso al régimen sirio: se ha limitado informar a su embajador ante la ONU. La Administración de Obama sostiene que, de acuerdo con el artículo 51º de la Carta de la ONU, la defensa de Irak, EE UU y sus aliados ante la amenaza del EI justifica la misión.

     EE UU no ha pedido una autorización al Consejo de Seguridad de la ONU: Rusia, aliada de El Asad, podía vetarla. El presidente tampoco ha requerido un voto al Congreso de EE UU en apoyo a la misión: la Casa Blanca cree que le ampara la autorización a George W. Bush para usar la fuerza contra Al Qaeda tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

     Obama quiere usar la visita a la ONU para reforzar la legitimidad de la operación. Este miércoles pronunciará su discurso anual ante la Asamblea General y presidirá una reunión del Consejo de Seguridad en la que intentará aprobar una resolución para perseguir a los combatientes extranjeros del EI.

     Sin la cooperación abierta del régimen de Bachar el Asad ni tropas de tierra fiables, es una incógnita si la intervención aérea bastará para derrotar al Estado Islámico. “No es posible conocer la duración de estos despliegues y operaciones”, ha admitido Obama ante Congreso. El final de esta guerra no se vislumbra.

     

     

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    La Cumbre sobre el Clima llega al final con compromisos concretos

    La Cumbre sobre el Clima llega al final con compromisos concretos

    La Cumbre sobre el Clima llega al final con compromisos concretos23 de septiembre, 2014 — El Secretario General de la ONU se mostró complacido con los resultados concretos de la Cumbre sobre el Clima que había convocado y en la que participaron alrededor de 140 jefes de Estado y de gobierno, líderes empresariales, financieros y de la sociedad civil

    Ban Ki-moon manifestó en la sesión de clausura que hoy fue un gran día, un día histórico. Encomió los sólidos compromisos que han surgido de esta reunión y confió en que sirvan de base para alcanzar un acuerdo universal de mitigación y adaptación al cambio climático el año entrante en la reunión de París.

    El titular de la ONU destacó la determinación de los líderes mundiales de mantener el aumento de la temperatura global en menos de 2 grados centígrados mediante la reducción de las emisiones de gases contaminantes.

    También relacionó los compromisos anunciados por empresas y gobiernos y aplaudió las iniciativas y coaliciones en las áreas de bosques, energía y transporte.

    Ban se refirió también a los recursos y la transferencia de tecnología prometidos para apoyar los proyectos de desarrollo sostenible en los países de renta baja y media.

    Otro gran logro fue el respaldo mostrado al Fondo Verde para el Clima, cuyo objetivo es contar con al menos 10.000 millones de dólares.

    Además, se estableció una alianza que beneficiará a 500 millones de agricultores en el mundo, facilitándoles la práctica de una agricultura ecológica.

    “De cara al futuro debemos mantener el espíritu de compromiso que caracteriza nuestro discurso. Debemos cumplir y ampliar todas las promesas e iniciativas acordadas hoy. La Cumbre mostró que podemos estar a la altura del desafío del clima”, enfatizó Ban Ki-moon.

     

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Inglaterra versus Escocia: una cronología

Inglaterra versus Escocia: una cronología

Inglaterra versus Escocia: una cronologíaCuando anunció al mundo la convocatoria de un referéndum de independencia el 25 de enero de 2012, Alex Salmond eligió una fecha –el aniversario del nacimiento del poeta nacional escocés Robert Burns– y un lugar –el castillo de Edimburgo– cargados de simbología. Podría haber elegido otros, pues la historia de Escocia, como casi todas, es prolija en efemérides. Aquí os presentamos un resumen de siglos de encuentros y desencuentros entre Escocia e Inglaterra que culmina el 18 de septiembre con la celebración de un referéndum de independencia, “la decisión más importante del pueblo escocés en 300 años de historia”, en palabras de Salmond.

 En el primer referéndum escocés de 1979, un 51,6% votó a favor de establecer la autonomía de Escocia, pero los votos afirmativos no alcanzaron el 40% del censo que exigía el gobierno laborista de la época. En 1997, el recién elegido Tony Blair cumplió con su promesa de convocar una nueva consulta, que llevó al establecimiento del Parlamento regional en Edimburgo con un 75 por cien de apoyo.

 En este tercer referéndum están llamados a votar 4,1 millones de los 5,3 millones de habitantes de Escocia. Votarán los residentes en Escocia en el momento del voto, incluidos los ciudadanos comunitarios y los 422.000 ingleses, 35.000 norirlandeses y 16.000 galeses que viven en Escocia. No tienen derecho a voto, en cambio, los casi 800.000 escoceses que no residen ya en Escocia. Incluido, sí, el independentista Sean Connery.

Cronología

 1296 – La primera Guerra de Independencia entre Escocia, liderada por el famosos William Wallace, e Inglaterra da comienzo cuando el rey inglés Eduardo I invade tierras escocesas.

 1314 – Los escoceses derrotan a Inglaterra en la batalla de Bannockburn.

 1328 – La independencia de Escocia es reconocida.

 1332-1357 – Segunda Guerra de Independencia.

 1603 – Unificación de las coronas de Escocia e Inglaterra. Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia, un Estuardo, asciende al trono tras la muerte de su prima Isabel I, la última Tudor.

 1688 – Guillermo de Orange, yerno de Jacobo II, encabeza la Glorious Revolution contra el rey católico, haciéndose con la corona. Jacobo II y su familia huyen a Francia para alejar a sus herederos de la influencia de Guillermo de Orange.

 1701 – Muerte Jacobo II y su hijo, Jacobo III, hereda sus derechos a la corona, siendo reconocido por las coronas de Francia y España o la Santa Sede.

 1707 – Mediante el Acta de Unión se produce la unificación política de Escocia e Inglaterra bajo el reinado de Ana I, la última Estuardo. Aunque ya había habido propuestas para la unificación en 1700 y 1702, Escocia solo aceptó cuando se vio sumergida en una gran crisis económica provocada por su aventura colonial en Panamá. El poder se trasladó a Londres y Escocia retuvo su propia iglesia, sistema educativo y legal.

 1715 – Jacobo III encabeza a 10.000 jacobitas escoceses −nombre que recibían los seguidores de Jacobo II y después los partidarios de romper la Unión− en una rebelión para proclamarse como rey. La sublevación fracasa y Jacobo III deja las islas británicas.

 1745 − El hijo de Jacobo III, el príncipe Carlos Eduardo Estuardo, retorna a las islas para encabezar una nueva revuelta jacobita y conquistar el trono. En esta ocasión, los jacobitas llegan a tomar Derby, a tan solo 127 millas de Londres. Tras la derrota en la batalla de Culloden, Carlos tiene que exiliarse.

 1750 – En las primeras décadas tras la unión, los beneficios para la economía no fueron tan altos como Escocia había calculado. Según el historiador escocés Michael Lynch, para el año 1750 los escoceses ya se concebían a sí mismos con una doble identidad, escocesa y británica.

 1800-1850 − Los regimientos de las Highlands se incorporan a la armada británica, facilitando la paz dentro de Escocia. Acusadas diferencias entre la población escocesa –los habitantes de las Highlands y las Lowlands–, mientras que apenas hay diferencias entre los pobladores de las Highlands e Inglaterra. La economía escocesa recorre la senda del crecimiento y los políticos escoceses exigen en Londres una mayor asignación de competencias. Hambruna de la patata en los años cuarenta.

 1850-1914 − Mientras que entre la burguesía escocesa genera un sentimiento de lealtad a la Unión, la gran masa de trabajadores y pobres siente poco o ningún apego especial por un Estado que nos les atiende, aunque no contemplan la ruptura con la Unión. Los más desfavorecidos son atendidos por la iglesia escocesa, encargada además de la educación, que no pasa a manos del Estado hasta 1872. El tardío auge del nacionalismo escocés se explica, entre otros, por el hecho de que no existía un sistema educativo unificado en Escocia: la historia y el acerbo cultural común que dan cuerpo a la identidad nacional no eran transmitidos a los niños escoceses de forma homogénea. Al comenzar el siglo XX, la industria escocesa comienza un periodo de decadencia que golpea duramente la economía.

 1914-1918 − 100.000 escoceses mueren en la Primera Guerra mundial. Las industrias naval y armamentística experimentan un crecimiento notable. El final del conflicto trae de nuevo la depresión económica a Escocia. Emerge una suerte de nacionalismo escocés nacido de la comparación regional, que observa desigualdades y reivindica no un gobierno independiente, pero sí uno con mayores competencias. Los unionistas escoceses siguen siendo mayoritarios en Westminster: de los siete asientos de 1910, pasan a 32 en 1918.

 1921 − Se crea la Liga Nacional Escocesa (SNL), partido que reclama devolver competencias a Escocia.

 1928 − Nace el Partido Nacional de Escocia (NPS) con el objetivo de conseguir la independencia. Las secciones escocesas de Agricultura, Sanidad y Sistema Penal pasan de ser órganos semi-independientes a ser gestionados por la Oficina Escocesa en Edimburgo.

 1934 − La SNL y el NPS se unen dando lugar al Partido Nacional Escocés (SNP).

 1950-1970 − El nacionalismo escocés comienza a crecer entre los círculos intelectuales, en un contexto marcado por altas tasas de desempleo en Escocia y recesión económica en toda Gran Bretaña. Una de las medidas implementadas por Westminster –cerrar las vías ferroviarias escocesas para ahorrar en gastos de mantenimiento– contribuye a generar en la sociedad escocesa sensaciones de aislamiento e insatisfacción. El apoyo de las clases trabajadoras al SNP aumenta.

 1970 − Descubrimiento de petróleo en las que serían las aguas territoriales de una Escocia independiente. Los beneficios de la explotación de estas reservas en el Mar del Norte no se corresponden con la realidad del ciudadano escocés. La recesión continúa y el SNP lanza campañas a favor de la independencia. En 1974 logra el 30% de los votos del electorado escocés −11 diputados en Westminster−. Poco después, el número de diputados obtenido por el SNP comienza a disminuir.

 1978 − Se presenta la Ley de Escocia para la creación de un parlamento escocés sin poderes para la gestión fiscal.

 1979 − Referéndum derivado de la Ley de Escocia, con la pregunta: “¿Quiere que lo estipulado por la Ley de Escocia entre en vigor?”. El sí gana con un 52% de votos, pero solo acude a las urnas un 32% de escoceses, cuando Londres había estipulado que la validez de la consulta dependería de que al menos un 40% del electorado escocés votara.

 1980 – Las políticas de Margaret Thatcher contribuyen a afianzar el nacionalismo escocés. La decadencia industrial se acentúa. El poll tax, un impuesto municipal,  empieza a aplicarse en Escocia un año antes que en el resto de Gran Bretaña. Surge una conciencia anti-tory por toda la región de la que bebe el nacionalismo: “los escoceses somos distintos de los ingleses porque somos de izquierdas”.

 1997 − En un nuevo referéndum, el 74,3% de votantes aprueban la devolución de competencias a Escocia.

 1998 − Se crea el Parlamento escocés mediante la Ley de Escocia.

 1999 − Se celebran las primeras elecciones al Parlamento escocés. Victoria del Partido Laborista.

 2003 – El Partido Laborista repite victoria, haciéndose con 50 escaños del Parlamento escocés, seguido por el SNP, que obtiene 27.

 2004 – Isabel II inaugura el nuevo edificio del Parlamento escocés en Holyrood, afirmando que el edificio es una referencia a la “democracia del siglo XXI”.

 2007 – En las terceras elecciones al Parlamento escocés, el SNP, liderado por Salmond se hace con la mayoría de votos, pese a que los partidos unionistas logran el 65% de los sufragios.

 2008 – Westminster y Holyrood acuerdan la formación de la llamada Comisión Calman para revisar la devolución de competencias que establece la Ley de Escocia de 1998.

 2009 – Las conclusiones de la Comisión Calman establecen que el Parlamento escocés debería hacerse cargo de la mitad de los impuestos recaudados en Escocia.

 2010 – Se presenta el proyecto de Ley para el referéndum sobre la independencia, que incluiría dos preguntas, una sobre la independencia y otra referida a la devolución de competencias.

 2011 – El SNP de Salmond logra la mayoría absoluta en las elecciones escocesas.

 Enero 2012 – Salmond anuncia la celebración de un referéndum sobre la independencia de Escocia en otoño de 2014.

 Abril 2012 − La Ley de Escocia es enmendada a propuesta del Partido Laborista aprobada por el Parlamento escocés con la oposición del SNP, dando lugar a la mayor devolución de competencias fiscales desde la creación del Reino Unido.

 Octubre 2012 – Acuerdo de Edimburgo: Westminster y Holyrood acuerdan la celebración de un referéndum sobre la independencia de Escocia, en el cual todos los escoceses mayores de 16 años puedan participar. Se descarta la opción planteada por el SNP de que en el referéndum se realizaran dos preguntas.

 Enero 2013 – La Cámara de los Comunes transfiere bajo la sección 30 de la Ley de Escocia los poderes necesarios para celebrar el referéndum al Parlamento escocés. Se decide que la pregunta final sea: “¿Debe ser Escocia un país independiente?”.

 Marzo 2013 – Salmond anuncia que el referéndum se celebrará el 18 de septiembre de 2014.

 Noviembre de 2013 – Presentación del Libro Blanco de la Independencia, un programa sobre el futuro de Escocia. El futuro de Escocia. Su guía para una Escocia independiente plantea una Escocia independiente, pero que mantendría la libra y a la reina Isabel II como jefe de Estado, sería miembro de la Unión Europea y retiraría los misiles británicos de su territorio, entre otras propuestas.

 Mayo de 2014 – Comienza la campaña electoral, de 16 semanas de duración. Durante estos meses, las encuestas señalan la victoria para el “No”, hasta que en la primera semana de septiembre el “Sí” alcanza la mayoría −47% de sufragios frente al 45% del “No”− por primera vez.

 Agosto 2014 –Salmond y Alistair Darling, exministro de Finanzas por el Partido Laborista y representante de las posturas conservadora y liberaldemocráta, se enfrentan en diversos debates televisivos hasta el día 22. En esa fecha comienza el pudra o periodo previo a la elección en el que queda prohibida cualquier publicación relacionada con el referéndum desde Westminster, Holyrood, miembros del Parlamento escocés o autoridades públicas escocesas.

 18 de septiembre de 2014 – Los escoceses eligen si quieren permanecer en Reino Unido o constituirse como Estado independiente.

 7 de mayo de 2015 – Elecciones al Parlamento británico.

 23 de marzo de 2016 − 309 aniversario del Acta de Unión y, según el programa del SNP, el día en que Escocia podría ser independiente.

 

 

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Escocia vota sobre tres siglos de historia

Escocia vota sobre tres siglos de historia

Escocia vota sobre tres siglos de historia“Mi corazón me dice que me gustaría que Escocia fuera independiente. Pero la cabeza me dice que hay muchas incógnitas, muchas preguntas sin respuesta, muchos sinsentidos. Por eso voy a votar no”, explica Bill Cumming, un militante laborista del barrio obrero de Leith, en el norte de Edimburgo, que vive ahora en los Scottish Borders, en la frontera entre Inglaterra y Escocia.

 De gente como Cumming depende que esa frontera ahora imaginaria se convierta en real tras el referéndum de independencia que se vota este jueves en Escocia, cuyos resultados se conocerán el viernes por la mañana. Si muchos laboristas piensan como él, la unión, forjada hace más de tres siglos, quedará a salvo. Pero si hacen caso de lo que les dice el SNP, el Partido Nacional Escocés, de que tienen en sus manos una ocasión quizás irrepetible de sacarse de encima para siempre a los conservadores en una Escocia independiente, Alex Salmond obtendrá un mandato político para empezar a negociar la independencia.

 El referéndum ha galvanizado a Escocia: el 97% de la población con derecho a voto se ha registrado para poder ejercerlo y se espera una participación de más del 90%.

 Los sondeos no son concluyentes. El último, publicado el miércoles por la tarde por Ipsos-MORI, otorga el 51% al no y el 49% al sí. Los de la víspera se inclinaban también por el no, pero con el sí recortando distancias y tan cerca ya que no hay un pronóstico fiable.

 Las casas de sondeos pueden ser la primera víctima del referéndum. Martin Boom, director de la consultora ICM, cree que los que predicen una gran igualdad pueden estar equivocados y que puede haber un resultado muy claro. Pero no ha dicho a favor de quién. Parece inclinarse por la victoria del no al subrayar, como muchos, que hay “un voto oculto del no” de gente a la que le da vergüenza decirlo.

 Muchos de ellos deben de estar en Edimburgo. Es la gran ciudad burguesa y conservadora de Escocia, pero en las ventanas solo se ven carteles del sí y es raro toparse con gente haciendo campaña por el no. Jim Glass es la excepción. Exempleado de banca recién jubilado a sus 58 años, reparte folletos en el próspero barrio de Brintsfield, al sur de la capital. Se ha unido a la campaña a última hora “porque los sondeos están casi empatados y creo que este país tiene que seguir unido”.

 Laborista de toda la vida, Glass teme que el sí puede ganar. “Hay muchos nuevos votantes y cuando vayan a votar y lean en la papeleta si creen que Escocia debería ser un país independiente pensarán: ‘Bueno, ¿Escocia es un país? Sí. ¿Los países son independientes? Sí.’ Pero si ganara el sí me quedaría consternado. Totalmente consternado. Creo que sería un error muy, muy serio”.

 El profesor Michael Keating, director del Centro Escocés sobre el Cambio Constitucional, cree que el auge del sí se debe “a la desastrosa campaña del no y a que el sí está sobre el terreno”. Los independentistas han estado en los miles de debates vecinales celebrados en Escocia sobre la independencia. “En muchos de esos debates, los del no ni siquiera estaban. Han hecho la guerra aérea: bombardear. Y la historia reciente de los conflictos militares nos ha enseñado que no se puede ganar una guerra desde el aire, tienes que estar sobre el terreno”.

 “La campaña del no ha sido increíblemente incompetente, demasiado negativa. Una amenaza es efectiva, dos ya no tanto y tres amenazas eliminan a las dos primeras porque la gente ya no te cree. Vas a perder la libra, te van a echar de la UE, tu economía y los bancos se van a desplomar, te vas a quedar sin defensa, los terroristas van a venir aquí… Todo eso no tiene ninguna credibilidad”, continúa el profesor.

 “La campaña del sí ha sido extremadamente positiva: Escocia sería económicamente más próspera, socialmente más justa, un país que trabajará con sus amigos a través de la UE. Soy optimista”, sintetiza Angus Robertson, jefe del grupo parlamentario del SNP en los Comunes.

 Robertson se lo piensa un poco antes de responder sobre las presiones de última hora de la banca y las grandes superficies británicas alertando sobre las consecuencias de la independencia. “La decisión en este referéndum la van a tomar los escoceses y es acerca de nuestro futuro democrático como sociedad. Ha habido muchas historias para meter miedo que han sido promovidas por el Gobierno en Londres, para atemorizarnos. Estoy seguro de que cuando la gente reflexione sobre nuestra optimista propuesta, el sí ganará”.

 A la campaña se ha sumado gente como Martin Murphy, un trabajador social que desde hace tres años dedica sus días libres a repartir propaganda del sí en Leith e intentar convencer a los indecisos.

 Escenario de la mítica película Trainspotting (Danny Boyle, 1996), Leith es todavía un barrio muy pobre y ahí ha calado el mensaje de transformación social vendido por los independentistas. “El movimiento de base ha estado trabajando puerta a puerta, persona a persona. Y la gente, la clase obrera, se siente comprometida de nuevo con la política, hablan los unos con los otros. Es algo muy bonito que no ocurre en la política nacional”, asegura Murphy.

 Marj Gibson, una militante del SNP que en su perfil de Twitter se define como “madre trabajadora de dos hijos de Edimburgo” y parece estar al frente del tenderete independentista en Leith, admite que “a algunos les preocupan las cuestiones económicas y a otros no le gusta Alex Salmond y por eso no quieren votar sí”. “Pero no se trata de él. En este referéndum tiene un solo voto, igual que yo. Esto es sobre el futuro constitucional, no sobre un partido político o una persona. No son unas elecciones”.

 Eso es exactamente lo que ha intentado propagar el no en las últimas semanas: “Esto no son unas elecciones. Si gana la independencia no hay vuelta atrás”, ha alertado varias veces el primer ministro, David Cameron. Ahora, todo está ya en manos de los votantes escoceses. O más bien en su corazón y en su cabeza.

 

 

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Las islas que China fabrica para extender su dominio marítimo

Las islas que China fabrica para extender su dominio marítimo

La estrategia sirve para hacer frente a un grave déficit de los chinos en la zona del Mar de China Meridional. De todos los países que reclaman porciones allí, es el único que no tiene bajo su control una isla real.

China está construyendo islas sobre arrecifes.

El barco se mueve bruscamente de arriba abajo, también de un lado al otro. El ruido del motor diésel estremece la cubierta y me martilla la cabeza. El pescado seco y los humos del motor llenan el ambiente. Con la camisa pegada al pecho por el sudor, dormir es imposible.

Llevamos más de 40 horas navegando por el Mar de China Meridional. La mayor parte del tiempo a la velocidad del paso humano. “¿Quién querría ser pescador?”, me pregunto en voz alta.

De pronto me llama la atención una especie de plataforma en el horizonte. Parece tierra, pero en el GPS no hay nada.

Ya había visto fotografías aéreas de la zona, muestran enormes trabajos de China para reclamar tierras, algo que ocurre desde el pasado mes de enero.

Hay camiones, grúas, tubos de acero y el centelleo de las soldaduras. Son millones de toneladas de rocas y tierra dragadas del lecho marino y amontonadas sobre los arrecifes para formar nueva tierra.

Sobre un bloque de concreto un soldado nos observa con sus prismáticos.

Somos los primeros periodistas en documentar la construcción. Le pido a nuestro capitán que se acerque pero de repente la luz de una bengala se eleva sobre nosotros. Es una advertencia de los chinos.

 Nuevas islas

La aparición de las nuevas islas es un dramático cambio en una larga disputa territorial en la región entre China, Filipinas, Malasia, Taiwán y Vietnam.

Sólo China y Taiwán lo reclaman todo: no sólo las islas Spratly sino también los arrecifes Scarborough (o de la Democracia) y las islas Paracelso. Filipinas y Vietnam reclaman también grandes extensiones que incluyen gran parte de las Spratly.

A principios de este año, la presencia china en las islas Spratly se limitaba a un puñado de bloques de hormigón sobre atolones de coral. Ahora, se están construyendo islas sobre cinco arrecifes.

Es más, de uno de ellos parece estar emergiendo una base aérea con una pista suficientemente grande para que la usen aviones de combate.

La estrategia sirve para hacer frente a un grave déficit de los chinos en la zona. De todos los países que reclaman porciones del Mar de China Meridional, es el único que no tiene bajo su control una isla real.

 Mar de China Meridional

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Los chinos sólo tienen arrecifes. El de Johnson Sur lo tomó en 1988 tras una sangrienta batalla que dejó 70 marinos vietnamitas muertos. Desde entonces, ha evitado cualquier confrontación militar.

Durante décadas, pareció una cuestión más bien latente, pero en 2012 el Partido Comunista reclasificó la zona como de “interés nacional esencial”. Eso sirvió de adelanto a que de hecho se dispone a hacer valer sus intereses.

Ahora Pekín parece haber decidido que llegó el momento de seguir adelante con su reclamación por la vía de hecho: una cadena de islas y lo que virtualmente será un portaaviones insumergible.

 Filipinos en medio de la nada

El Mar de China Meridional está lleno de extraños puntos con bases militares y colonias civiles. Es complicado descifrar qué es qué y quién controla qué.

Vietnam tiene ocho puestos permanentes, Malasia también varios a las afueras de la costa de Borneo y China, hasta ahora, siete.

Filipinas tiene nueve, uno de ellos es Pagasa. Desembarcar allí es un auténtico alivio tras dos días y dos noches navegando entre óxidos.

Pagasa es una minúscula isla de aguas cristalinas y arenas blancas, está lejos de Filipinas y de Vietnam, y mucho más del resto del mundo.

El estado la compró después de obligar a venderla por una suma simbólica a un excéntrico hombre de negocios, Tomas Cloma, que la ocupó en 1956 y la llamó “Freedomland” (“Tierra de la libertad”).

La intención de Manila era convertirla en un bastión militar. Pero hoy, los búnkeres de hormigón se deslizan hacia el mar y las baterías antiaéreas están oxidadas. Sólo la pista de aterrizaje sirve.

Quedan 30 infantes de marina en la base. Cuando voy a visitar al comandante, a las diez de la mañana, está durmiendo. Ya por la tarde, todavía con cara de sueño, me recibe.

“Eso es información clasificada”, responde cuando le pregunto con qué armamento cuenta para defender el enclave. Miro alrededor, no parecen más que unos cuantos rifles.

No podrían hacer nada si un día el ejército chino decide borrarlos del mapa.

Escuela de Pagasa

Pagasa cuenta con una escuela para los niños.

Pero su activo más importante son las 30 familias que viven en el lugar. Según Manila, son 200 personas, pero sólo encuentro unas cien. Tienen comida y casa gratis, además hay una escuela para los niños.

Mary Jo llegó para montar un negocio de pesca pero se arruinó. Aceptó el trabajo de administradora de la isla. Tiene grandes planes, sólo que no cuenta con suficientes fondos.
Pagasa

 “Los chinos tienen tanto dinero”, lamenta. “Nosotros tenemos poco, pero es importante que sigamos aquí. Si no, me parece que los chinos vendrían”.

Porque una cosa es dispararles a soldados, como hizo China en 1988, y otra bien distinta es hacerlo sobre mujeres y niños.

 “Barco fantasma”

A 16 horas de Pagasa, justo antes del anochecer, llegamos a Ayungin. Los arrecifes asoman entre las olas y de alguna forma tenemos que atravesarlos sin encayar.

No muy lejos, asoma la silueta del Sierra Madre, un barco fantasma filipino atascado en los arrecifes. Desde el sur se nos acercan guardacostas chinos, pero llegan demasiado tarde, el agua está muy baja como para que puedan pasar en sus grandes naves.

Sierra Madre

Ya había visto fotos del Sierra Madre, pero la realidad es todavía más impactante. Desde la cubierta, se ve incluso peor. Está podrido y hay que tener mucho cuidado con donde pone uno el pie… y las manos: al subir por una escalera arranco accidentalmente un pedazo de madera.

Me disculpo. La escena es absurda y hasta cómica, si no fuera por lo trágico. Los once infantes de marina, lejos del aire marcial de todos los militares, parecen avergonzados de cómo viven.

“Es muy duro para mis hombres”, dice el joven teniente al mando. “Estamos lejos de casa y a veces hay poco que comer, así que eso nos lo pone muy difícil”.

Los barcos chinos vuelven a asomar a lo lejos. Llevan más de un año bloqueando cualquier intento de llevar ayudas y suministros al Sierra Madre. Si hubiéramos venido por el suroeste, nos hubieran interceptado.

La armada filipina ayuda a los infantes de marina con suministros que lanzan en paracaídas una vez al mes. Pero la realidad es que subsisten con lo que pescan.

El Sierra Madre, según mi GPS, está a 120 millas náuticas de la costa de Filipinas, todavía dentro de su reclamo de 200 millas de “zona económica exclusiva”.

Y, sin embargo, Pekín alega que este arrecife sumergido es parte integral de su territorio.

 Poderío chino

China está al inicio de su floreciente poderío naval. La velocidad del cambio es enorme. Pekín construye barcos de guerra y submarinos más rápido que ningún otro país, incluido Estados Unidos. Ya está en camino un segundo portaaviones.

De momento, la fuerza naval de EE.UU. sigue siendo mucho mayor y más poderosa, pero se acercan a mayor velocidad de lo que nadie esperaba.

Y lo que pasa en el Mar de China Meridional es una expresión de las intenciones de Pekín: dominar mar y aire de la “primera cadena de islas”.

A largo plazo, China quiere ir más allá de Filipinas y del sur de Japón hasta la “segunda cadena de islas”: Palau, Guam y las Marianas.

Eso sería un cambio cataclísmico en los equilibrios de poderes del Pacífico occidental.

En los últimos 70 años, los estadounidenses no habían sido retados por nadie en la zona.

Ahora, por primera vez, un nuevo poder emerge y tiene no sólo la voluntad sino todo lo necesario para desafiar el dominio militar de Washington. Es improbable que en el camino no se desate alguna tormenta.

Nuevas Islas en el Mar de China Meridional

[via BBCMundo.com | Internacional]
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Miles de personas piden en Barcelona el referéndum independentista

Miles de personas piden en Barcelona el referéndum independentista

Miles de personas piden en Barcelona el referéndum independentista

BARCELONA.- Decenas de miles de personas tomaron hoy el centro de Barcelona en el día de la fiesta oficial de Cataluña exigiendo al gobierno de Mariano Rajoy que se celebre la consulta independentista del 9 de noviembre en la región del noreste de España.

Dos multitudinarias columnas de manifestantes formaron una “V” en el centro de la ciudad entre consignas secesionistas, banderas independentistas catalanas y el lema “9-N votaremos. 9-N ganaremos”.

Fue a las 17:14 horas local, recordando el año 1714, en el que el 11 de septiembre las tropas borbónicas de Felipe V tomaron Barcelona en la Guerra de Sucesión española. La caída supuso la abolición de las instituciones catalanas. Y cada 11 de septiembre, Cataluña celebra la Diada en recuerdo de aquello.

El 9 de noviembre es el día en el que el jefe del Ejecutivo regional de Cataluña, Artur Mas, ha fechado el referéndum de autodeterminación que Rajoy asegura que impedirá porque es inconstitucional.

Hubo caras conocidas entre los manifestantes, vestidos bajo el sol y el calor con camisetas rojas y amarillas, los colores de la bandera catalana. Uno de ellos fue el jugador del Barça Gerard Piqué, acompañado por Milan, el hijo que tiene con la cantante colombiana Shakira.
Formación en V

Medio millón de personas se inscribió para la formación de la “V” a lo largo de 11 kilómetros sobre la Gran Vía y la Avenida Diagonal, dos de las grandes arterias de la segunda ciudad de España.

La manifestación fue organizada por la plataforma ciudadana Asamblea Nacional Catalana (ANC) y la entidad Ómnium Cultural, que promociona la lengua catalana.

El jefe del gobierno regional catalán no participó, como ya ocurrió el año pasado, cuando una cadena humana atravesó Cataluña de norte a sur pidiendo la consulta en la región, de 7,6 millones de habitantes. Sí estuvieron el portavoz de su gobierno y el alcalde de Barcelona.

Mas habló por la mañana y aseguró su compromiso con el referéndum. “En este momento no hablaré de otro escenario que no sea la consulta del 9 de noviembre, manifestó. Dijo tener “todo a punto” para celebrarla y pidió a Rajoy pararse a “escuchar el clamor de los que quieren votar para decidir su futuro político en un plano de entendimiento con los pueblos de España”.

La respuesta del jefe del Ejecutivo español llegó poco después a modo de metáfora, durante una visita a la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), en Madrid, donde destacó los beneficios de la solidaridad y la unidad. “Esta realidad hace que por ejemplo un andaluz viva con un corazón catalán” gracias a un trasplante, dijo.

En esta Diada se movilizan también los defensores de la unidad. Societat Civil Catalana, una plataforma ciudadana contra la independencia, llamó a una marcha en la ciudad catalana de Tarragona.

El porcentaje de catalanes a favor de la secesión no está claro. Las encuestas van desde el 35 al 55 por ciento. Lo que sí muestran todas es una mayoría que quiere votar sobre su futuro.

Agencias EFE y DPA.

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La Asamblea General dispuesta a aprobar un marco regulador para procesos sobre deuda

La Asamblea General dispuesta a aprobar un marco regulador para procesos sobre deuda

Asamblea Generalde la ONU Foto archivo: ONU/Ryan BrownVER PROYECTO DE RESOLUCION (A/68/L.57/Rev.1)

09 de septiembre, 2014 — La Asamblea General de la ONU adoptó hoy una resolución en la que pugna por el establecimiento de un marco jurídico multilateral para regular la reestructuración de la deuda pública de los países. Promovido por Bolivia en su calidad de presidente del G77 más China, el texto obtuvo 124 votos a favor, 11 en contra y 41 abstenciones.

La votación del documento ocurrió mientras Argentina libra una batalla con varios fondos especulativos o “buitres” que se negaron a aceptar el acuerdo de reestructuración negociado entre el país y más del 90% de sus acreedores.

La resolución pide intensificar los esfuerzos por prevenir las crisis de deuda mejorando los mecanismos financieros internacionales de prevención y solución de crisis, en cooperación con el sector privado con miras a hallar soluciones aceptables para todos.

Asimismo, anticipa que durante el próximo periodo de sesiones de la Asamblea General negociará y aprobará antes de que termine 2014 el marco regulador para los procesos de reestructuración de deuda soberana.

El texto explica que el propósito de ese marco jurídico será aumentar la eficiencia, estabilidad y previsibilidad del sistema financiero internacional y lograr un crecimiento y desarrollo económico sostenido, inclusivo y equitativo de conformidad con las circunstancias y prioridades nacionales.

A la votación acudió el ministro de Exteriores de Argentina, Héctor Timmerman, quien opinó que esa normativa permitirá que los países salgan de las crisis de manera sustentable y respetando a la mayoría de sus acreedores.

Entre los Estados que votaron en contra estuvo Estados Unidos, que argumentó que la resolución suscitaría incertidumbre en el mercado.

El representante de Bolivia ante la ONU, el embajador Sacha Llorenti, cuyo país ostenta la presidencia del Grupo 77 más China, consideró “histórica” la adopción por la Asamblea de esta resolución, que abre un proceso para establecer un mecanismo jurídico multilateral que permita reestructurar las deudas soberanas.

En conferencia de prensa, manifestó que el texto coloca por primera vez este tema en la instancia más democrática y legítima del sistema multilateral: la Asamblea General de la ONU donde, subrayó, todos los países tienen un voto sin tener en cuenta el tamaño de sus economías o su poderío militar.

“Se nos ha dicho que se apresuran las cosas y que esta decisión es prematura. Creemos que esta resolución viene en algunos casos demasiado tarde y que la comunidad internacional no había estado hasta este momento a la altura de las responsabilidades para tratar un tema que no es solamente financiero”, afirmó.

El diplomático boliviano destacó que este tema también tiene que ver con el crecimiento económico de los países, con el desarrollo y con el respeto de los derechos humanos de los pueblos.

Argentina acogió con beneplácito la adopción de esta resolución. El canciller argentino, Hector Timmerman, que presenció la votación del texto en la máxima instancia de Naciones Unidas, subrayó en conferencia de prensa que no debe repetirse la situación que atraviesa su país, por la existencia de distintos marcos legales para la restructuración de deuda.

“La Argentina está orgullosa de que 124 países, el 70 % de los presentes en el debate haya expresado tan claramente que teníamos razón en venir a las Naciones Unidas. Lo que se ha logrado hoy, debe ser continuado con el impulso y el trabajo de todos los países miembros”, afirmó.

Explicó que Argentina se va a reunir con aquellos Estados que no acompañaron la resolución para escucharlos y para que contribuyan con sus opiniones a redactar el mejor marco legal regulatorio.

Estados Unidos, el Reino Unido, Japón, Canadá, Australia e Israel votaron en contra, entre otros países, en tanto que México, Francia, Italia y España se incluyeron en el grupo de los que se abstuvieron.

El canciller argentino consideró que el nuevo mecanismo pondrá límites a los fondos especulativos, también conocidos como “fondos buitres”, que se aprovechan de la ausencia de reglas internacionales para bloquear la restructuración acordada de deudas.

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“Que Hamás use escudos humanos, no autoriza a Israel a dispararlos”

“Que Hamás use escudos humanos, no autoriza a Israel a dispararlos”

“Que Hamás use escudos humanos, no autoriza a Israel a dispararlos”“En ninguna ofensiva anterior, el nivel de destrucción había sido tan brutal”. Antonio Zubillaga, responsable de protección de derechos de la Organización de Naciones Unidas para los Refugiados (UNRWA) en Gaza, fue testigo de los bombardeos durante la Operación Margen Protector, que el Ejército de Israel lanzó contra Hamás en la Franja, entre el 8 de julio y el 26 de agosto. “Cuando empezaron los ceses al fuego fallidos en las últimas semanas, la gente salía a la calle y pensaba que todo se había acabado, pero a la noche siguiente el bombardeo era mucho más fuerte y la gente llegaba y nos decía ‘no me queda otra más que morir, lo que no sé es dónde y cuándo”.

 Como consecuencia de los ataques, Gaza ha perdido, según Zubillaga, sus infraestructuras físicas. “Se han destruido la única planta eléctrica que hay en Gaza, toda la infraestructura de agua y la de saneamiento. Así que todo está lleno de aguas sucias y fecales y el mar está contaminado, explica el trabajador de UNRWA. Según los recuentos de la ONU, 20.000 casas han sido derruidas, “lo que significa que unas 100.000 personas, a una media de cinco personas por casa, no tienen dónde ir una vez que han terminado las hostilidades”, añade.

 Pero hay un tercer nivel de destrucción, el del tejido social. “Han muerto familias enteras, así que hay niños, niñas y ancianos que se han quedado solos”, lamenta Zubillaga. La UNRWA calcula que “hay 143 familias en las que han muerto al menos tres de sus miembros”, durante 50 días de conflicto en los que han fallecido 2.138 palestinos -490 menores- y 70 israelíes.

 Las instalaciones de la ONU no se han librado tampoco de la devastación. Al menos 100 edificios “sufrieron daños colaterales”. “Significa que la instalación no fue atacada directamente, pero no dice nada sobre la gravedad, porque muchas de estas instalaciones quedaron completamente destruidas”, aclara el responsable de derechos de la UNRWA.

 Además, según puntualiza Zubillaga, cinco escuelas con refugiados “fueron atacadas directamente, y en tres de ellas hubo muertes de civiles y de personal de la ONU, en total, 40 fallecidos”. El Ejército de Israel se justificó “diciendo primero que no habían sido ellos, luego dijo que podía haber sido Hamás y por último que les habían atacado desde dentro”. Pero, para Zubillaga, ninguna explicación es válida: “En ninguna escuela encontramos indicios de que se estuviera disparando o de que hubiera miembros de Hamás o de cualquier otra facción armada palestina”, defiende el trabajador humanitario, que cada día informaba al Ejército de Israel de la posición exacta de las instalaciones de la ONU. Sin embargo, recuerda, “encontramos armas almacenadas en tres escuelas donde no había civiles y se lo comunicamos al Ejército de Israel”.

 Zubillaga colabora ahora recopilando información para buscar responsabilidades. “1.500 civiles han muerto en Gaza y no puede haber impunidad”, denuncia. Según el trabajador de la UNRWA “ha habido una violación permanente de los derechos de los palestinos”, aunque, según admite, las dos partes del conflicto han violado los derechos humanos, por ejemplo, en la alteración del principio de distinción, que exige diferenciar entre civiles y no civiles en una acción militar. También han sido violados los principios de proporcionalidad, es decir, responder a un ataque con una intensidad similar, y de precaución, para minimizar los daños colaterales. “El atentado contra la población civil más claro es el desplazamiento forzado de la gente, que llegó a un pico de 300.000 personas, entre los palestinos registrados en los albergues de la ONU, aunque se calcula que había 200.000 más, y eso, en una población de 1,8 millones de personas, es una absoluta barbaridad”.

 Zubillaga admite que Hamás ha utilizado en ocasiones a la población civil como escudos humanos y que ha disparado sus cohetes desde zonas densamente pobladas. Pero el delito de la organización islamista, sostiene, “no autoriza a Israel a disparar a la población civil”. “En el derecho internacional no existe el principio de reciprocidad, es decir, que si yo hago una cosa mal no te autorizo a ti para hacer otra cosa mal”, defiende el experto. Y pone un ejemplo: “¿Qué haría Israel si uno de los famosos túneles de Hamás sale a una escuela con 500 niños israelíes y se pone a disparar? ¿Bombardearía y mataría a los 500 niños? Obviamente no”. Entonces, se pregunta, “¿por qué sí en Palestina?”.

 

 

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Sovereign Debt Litigation Against Argentina: An Aberration or A New Routine?

Sovereign Debt Litigation Against Argentina: An Aberration or A New Routine?

haykHayk Kupelyants is a PhD candidate at Sidney Sussex College, University of Cambridge.

Argentina’s 2001 economic crisis led to one of the most extensive sovereign debt restructurings in history. In hindsight, it was also one of the harshest, in terms of Argentina’s negotiating stance and the losses incurred by bondholders. Ninety-three percent of holders of Argentine sovereign bonds eventually accepted the terms of two restructurings in 2005 and 2010, but seven percent of bondholders, holding an approximate US $4 billion of Argentine sovereign bonds “held out,” or declined to accept restructured bonds. The plaintiffs in the litigation discussed in this post hold US $1.7 billion, which they seek to recover through litigation in US courts.

NML Capital and other hedge funds purchased the Argentine bonds on the ‘secondary market’, i.e. on the market of previously issued financial instruments, from the original owners of bonds. The business model of hedge funds specialising in distressed debt is to purchase sovereign debt or judgments against a sovereign on the secondary market at a deeply reduced price to their par and, by consistently holding out from the renegotiation process and aggressively litigating, recover the full value of the bonds. The Argentine bonds purchased by the hedge funds contained choice of forum clauses in favour of New York courts, choice of law clauses in favour of New York law and broad waivers of sovereign immunity. The combination of these clauses should havemade the effort of recovering the debt much less painful. However, the hedge funds’ continuous efforts  to enforce US judgments in their favour around the world have so far been modestly successful at best.

In the view of many, the balance of powers may change as a result of the recent US litigation. The US court litigation discussed in this blog post has been called ‘the trial of the century’ or the litigation that will change the landscape of sovereign debt restructurings. It has been remarkable, as the hedge funds have come close to being repaid under the bonds purchased on the secondary market. In an unprecendented turn of the litigation, the holdout creditors have obtained third-party injunctions from US courts that have driven a sovereign state to default.

The US Litigation

The recent litigation in the US courts has focused on the nebulous pari passu clause in the Argentine bonds, which provides:

“The Securities will constitute … direct, unconditional, unsecured and unsubordinated obligations of the Republic and shall at all times rankpari passu without any preference among themselves. The payment obligations of the Republic under the Securities shall at all times rank at least equally with all its other present and future unsecured and unsubordinated External Indebtedness.”

The meaning and scope of the pari passu clause is controversial. Two main interpretations of the clause have been put forward. The first and more controversial construction argues that the clause requires equal payment to all bondholders. Under this construction, a sovereign debtor is obliged to pay to all bondholders, even those who held out from the sovereign debt restructuring. The second, conventional interpretation argues that the clause merely ensures equal legal ranking and no factual equality in terms of payment. Under this interpretation, the sovereign debtor may not legally subordinate the sovereign bondholders (e.g., through legislation that gives preference to another group of creditors), however the clause does not require payments to all bondholders. (See my blog post offering a third alternative reading of the clause.)

The Second Circuit Court of Appeal in NML v. Argentina has endorsed the former interpretation. The Court of Appeal found that:

“[W]e conclude that in pairing the two sentences of its Pari Passu Clause, the FAA manifested an intention to protect bondholders from more than just formal subordination. The second sentence (“[t]he payment obligations … shall at all times rank at least equally with all its other present and future unsecured and unsubordinated External Indebtedness.”) prohibits Argentina, as bond payor, from paying on other bonds without paying on the FAA Bonds.

Enforcement

It has never been easy to enforce judgments against sovereigns. It was no great surprise, then, that the Argentine Republic did not comply with the judgment ordering it to pay its debts to the plaintiff bondholders. To date, the holdout creditors remain unpaid. But what is unique about this litigation is that the plaintiffs were able to secure injunctions from the US court preventing third parties located in the United States from executing Argentina’s payments to the restructured bondholders.

On the basis of the expansive interpretation of the pari passu clause, the third-party orders enjoined, under the risk of contempt of court, financial institutions—including the trustee under the bonds, Bank of New York Mellon—to make payments to the holders of the debt restructured in 2005 and 2010, until Argentina complied with the judgment and paid the plaintiffs in full.

As the deadline for payment under the restructured bonds approached, the rather reasonable expectation of the plaintiff bondholders was that Argentina would eventually prefer to pay the holdouts rather than default on the restructured bonds. This assumption proved incorrect. Failing all expectations, Argentina missed payments on its restructured bonds on 30 June 2014, which technically led it to default (though Argentina contests the default).

Argentina’s President, Cristina Fernández de Kirchner, introduced draft legislation that would offer restructured bondholders the option of shifting the situs of bond payments to Argentina and the applicable law to Argentinean domestic law. The aim of this legislation is to circumvent the enforcement of US judicial injunctions. The plaintiff bondholders argue that this would deal a fatal blow to their enforcement strategies. The legislation would also remove BNY Mellon as the trustee under the bonds and would replace it with a local financial institution not subject to the jurisdiction of US courts. Many have doubted the legality of the proposed swaps. Because the swaps are designed to evade the application of the US court judgments, any parties involved in making payments to the restructured bondholders that would ‘aid and abet’ them may be found in contempt of court. In addition, if done through a majority action clause (a contractual provision that allows the majority of bondholders to modify sovereign bonds, with binding effect upon minority bondholders) contained in a restructured bond, such a modification may be in breach of the implied good faith obligation owed by majority to minority bondholders.

More Litigation and Diplomatic Action

The failure of BNY Mellon to channel the payments to bondholders has sparked litigation by bondholders claiming that the BNY Mellon has failed to meet its obligations as trustee towards the bondholders by refusing to transfer money escrowed by the Argentine Republic to pay the bonds. A pending action before the Belgian Commercial Court seeks to force Euroclear and Bank of New York Mellon Brussels to honour their obligations to pass through funds received for the benefit of the Belgian plaintiffs under their euro-denominated exchange bonds. A similarly-drafted action has been brought before English courts.

The pari passu litigation has also prompted actions on the international level. First, Argentina repeatedly appealed to the White House to rein in the consequences of the pari passu decision, only to receive no positive response. Then, the Argentine Republic filed a complaint against the United States before the ICJ on the ground of “violations of Argentine sovereignty and immunities and other related violations as a result of judicial decisions adopted by US tribunals concerning the restructuring of the Argentine public debt.” The claim is predicted by many to fail for want of jurisdiction over the United States.

Broader Ramifications

Following the pari passu litigation, many argued that there is an acute need to reform sovereign debt restructurings. IMF Chief Christine Lagarde suggested review of debt restructuring principles should Argentina default on its payment obligations as a result of the pari passu litigation.

Such reactions are somewhat exaggerated. A recent decision of the District Court for SDNY in Export–Import Bank of the Republic of China v Grenada, 2013 WL 4414875, 4 (S.D.N.Y. 2013) read narrowly the holding in NML v Argentina. In NML v Argentina, the court considered that Argentina passed legislative enactments and executive declarations that seriously affected the entitlements of creditors, in particular, the so-called “Lock Law” that prohibited the State from opening negotiations with holdout creditors. This stood in contrast from the less shocking case before the court where Grenada made payments to consenting bondholders and refused to pay to non-consenting bondholders ‘unless resources become available to do so’. Although some doubts remain, it still seems that the fears of collateral damage arising from the ruling in NML v Argentina are largely dissipated by this ruling. A general sense is that the judgment of the Second Circuit in NML v Argentina was largely predicated upon Argentina’s uniquely recalcitrant stance during its restructuring.

The force of the plaintiffs’ actions in the US court litigation lay in the combination of the pari passu clause and the equitable third-party orders. Absent third-party orders, the pari passu argument would not have gotten the plaintiffs so far. Sovereign immunity, the inability to compel a foreign sovereign and the weakness of contempt of court sanctions in respect of a foreign sovereign would have enabled Argentina to ignore the US court judgment. Only with the addition of third-party orders were the plaintiffs able to lead Argentina to default. Third-party injunctions are equitable in nature, and the judge enjoys broad discretion in their issuance. The overall context of any future sovereign bond litigation would be relevant to the decision whether to issue equitable third-party orders, and it may be reasonably assumed that such orders will be used sparingly – only in the most extreme of the situations.

 

 

 

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“Soberanía argentina en Malvinas a 50 años del alegato Ruda”

El Canciller Timerman presentó hoy el libro “Soberanía argentina en Malvinas a 50 años del alegato Ruda”

Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la República Argentina alegato_ruda.pdf

Jueves 04 de Septiembre de 2014. Información para la Prensa N°: 233/14

El Canciller Héctor Timerman, junto al Secretario de Asuntos Relativos a Islas Malvinas, Daniel Filmus, presentó hoy en el Palacio San Martín el libro “Soberanía argentina en Malvinas a 50 años del Alegato Ruda”, editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto para conmemorar el 50º aniversario de la histórica presentación sobre la Cuestión de las Islas Malvinas realizada por el Embajador José María Ruda, Delegado Argentino ante el Comité Especial de Descolonización de las Naciones Unidas.

Así, se rindió homenaje al Embajador José María Ruda, a 50 años de su histórico alegato, a través del cual por primera vez la Argentina expuso ante las Naciones Unidas los fundamentos de sus derechos en la Cuestión Malvinas.

“La publicación recuerda el inicio de nuestra defensa de las Islas, de la soberanía argentina en la ONU. En el año 1960 se desarrolló el derecho a la independencia de los pueblos subyugados y el fin del colonialismo en las Naciones Unidas; en el año 1964 Ruda realiza su alegato y en 1965 se reafirma que las islas Malvinas y sus espacios marítimos circundantes son un problema de colonialismo pero un caso especial de colonialismo”.

“Esta semana se cumplen 50 años de ese alegato tan importante de un embajador argentino y también se cumple algo de lo cual siempre tenemos que estar orgullosos: un gobierno radical en el año 64 y un gobierno peronista en el año 1948 con un político socialista (Atilio Bramuglia, entonces Canciller) todos defendiendo una sola causa, que es la recuperación de las islas Malvinas, y la recuperación de las islas Malvinas es nuestra forma de luchar contra el colonialismo siendo que la Argentina es un país que nace de la lucha contra el colonialismo y siendo que el pueblo argentino siempre apoyó todas las lucha contra el colonialismo”.

“La argentina, siempre, repito, es un país que no está completo hasta que no recupere la soberanía sobre toda su geografía, y esa geografía incluye las islas Malvinas, las Georgias del Sur, las Sandwich del Sur y los espacios marítimos circundantes. No hay ningún país del mundo que apoye la, posición británica, y has mas de 190 países que han expresado públicamente, que han firmado declaraciones apoyando la posición argentina porque es la posición de la justicia; es la posición del derecho internacional”,

Por su parte, el Secretario Filmus destacó la necesidad de afianzar la Cuestión Malvinas como una cuestión de Estado en la Argentina. “Estas publicaciones que a lo largo y a la ancho del mundo defienden la perspectiva argentina respecto al ejercicio de la soberanía sobre Malvinas tienen por objetivo mostrar que esto es efectivamente una política de Estado”.

“Hace 50 años que Reino Unido, basado en su poderío militar, desconoce la obligación de negociar que se desprende de la Resolución 2065 y mantiene una insostenible situación colonial en pleno Siglo XXI. La comunidad de naciones sigue apoyando fuertemente el reclamo argentino y en todos los organismos multilaterales respalda la posición argentina. Se trata de una política de Estado que han sostenido todos los gobiernos democráticos independientemente de su color político”, agregó Filmus.

 

 

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Diez años de la Argentina como sede de la Secretaría del Tratado Antártico

Diez años de la Argentina como sede de la Secretaría del Tratado Antártico

Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la República ArgentinaEl Canciller Héctor Timerman y el Secretario Ejecutivo de la Secretaría del Tratado Antártico, Manfred Reinke, presidieron esta mañana en el Salón Libertador del Palacio San Martín el acto de celebración por los primeros diez años del funcionamiento de la Secretaría del Tratado Antártico en nuestro país.

Luego de que el Secretario Reinke agradeciera la colaboración constante, el compromiso efectivo y la permanente disposición de la Argentina con las acciones y tareas de la Secretaría del Tratado Antártico, el Canciller recordó que “la Argentina ha sido protagonista desde los inicios del proceso evolutivo del Sistema del Tratado Antártico y contribuye sostenidamente a mantener el espíritu que lo identifica”.

El Canciller argentino recordó que “a fines de la década de 1980, las Partes Consultivas del Tratado Antártico advirtieron la necesidad de contar con una estructura administrativa estable que concentrara y circulara la información y documentos producidos y, a la vez, apoyara los circuitos de negociación, en un contexto de creciente complejidad y variedad de las agendas. De esta manera comenzaron las negociaciones tendientes a establecer una Secretaría del Tratado Antártico, la cual debería ser pequeña y eficiente, procurando evitar la creación de una gran estructura burocrática”.

“Hoy podemos decir que ese objetivo se ha logrado. La Secretaría del Tratado Antártico es el fruto de los esfuerzos mancomunados que todas las Partes Consultivas realizaron durante muchos años. Ser Sede de esta trascendente institución constituye un motivo de orgullo, pero también un compromiso y una responsabilidad que excede a la Secretaría como tal, proyectándose a todos los Estados miembros del Tratado que depositaron su confianza en nosotros al momento de decidir el lugar en que la misma se emplazaría”, afirmó el Canciller.

Timerman añadió que el aniversario por los primeros diez años del funcionamiento de la Secretaría del Tratado Antártico en nuestro país “adquiere especial relevancia frente al contexto de un escenario internacional que presenta múltiples focos de conflicto y desencuentros”.

“Aún antes de la entrada en vigor del Tratado, cabe señalar como hitos de nuestra antigua relación con la Antártida el privilegio de tener en funcionamiento la estación científica más antigua de la Antártida: la base Orcadas, establecida en 1904 y el primer organismo en el mundo dedicado exclusivamente a las investigaciones antárticas, el Instituto Antártico Argentino, creado en 1951”, añadió.

El jefe de la diplomacia argentina subrayó que desde la entrada en vigor del Tratado en 1961, “la plena vigencia de los principios de paz, libertad de investigación científica y cooperación en él consagrados, han garantizado la utilización de la Antártida exclusivamente para fines pacíficos, tal como lo destaca su preámbulo. El Sistema del Tratado Antártico no sólo se ha mantenido en el tiempo, lo que de por sí es ya un logro importante, sino que, con el paso de los años, ha ido ampliando la protección acordada a este Continente a través de nuevos instrumentos jurídicos internacionales”. -

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Bolivia explica en la ONU los detalles de su demanda contra Chile

Bolivia explica en la ONU los detalles de su demanda contra Chile

Bolivia explica en la ONU los detalles de su demanda contra Chile05 de septiembre, 2014 — El ex presidente de Bolivia, Carlos Mesa, representante internacional de su país para la causa marítima, se reunió este viernes con el Secretario General de la ONU y le presentó los argumentos en los que se basa la demanda contra Chile presentada ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

Mesa explicó en una conferencia de prensa en la sede de la ONU que Bolivia busca acceso soberano al mar tras haberlo perdido después de la guerra del Pacífico en 1879.

En 1904, Bolivia y Chile firmaron un acuerdo de paz que no alcanzó a resolver esa disputa, agregó.

El diplomático boliviano indicó que su país lleva 110 años de conversaciones bilaterales con Chile sobre la cuestión y que aún no se ha logrado una solución al problema, por lo cual se decidió llevar el caso a la Corte en la Haya.

“A pesar de haber firmado el Tratado de 1904 el propio Estado chileno reconoció que el tema no estaba resuelto y durante más de 80 años, seis gobiernos de Chile, le hicieron varias veces, siete en concreto, ofertas a Bolivia para otorgarle una salida soberana al Océano Pacífico”, explicó el ex presidente.

Especificó además que a pesar de esos compromisos, Chile nunca concretó esas ofertas por lo cual se justifica una demanda jurídica.

En la guerra de 1879, Bolivia perdió 120.000 kilómetros cuadrados de territorio y 400 kilómetros lineales de costa.

Chile impugnó la competencia de la Corte Internacional y dijo que no puede juzgar el caso porque ese órgano judicial se constituyó después de la firma del acuerdo de 1904 entre Chile y Bolivia.

 

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